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孔雀鱼生殖器进化出倒刺逼迫雌性交配

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加拿大一位科学家刮掉一些雄孔雀鱼生殖器上的倒刺,研究了雄性用于和不接受它感情的雌性进行交配的爪子的相对优势。科瓦尼比较了进入雌性体内的精子数。

据国外媒体报道,雄性动物会不遗余力地追求雌性不是秘密。即使雄性动物的感情没有回报,也会用极端方法占有对方。加拿大科学家发现,貌似善意的雄孔雀鱼的生殖器进化出倒刺,迫使“不接受雄性感情的雌性”和它交配。

这项来自多伦多大学的研究显示,雄孔雀鱼使用的爪子使进入抵制雄性求爱的雌性体内的精子数增加3 倍。这些进化生物学家认为,该物种进化出令雄性受益的身体特征,却让雌性付出代价,尤其在雄性和雌性的交配兴趣不同时。

多伦多大学的露西亚-科瓦尼研究了孔雀鱼的带爪生殖器。生殖器在动物群体中相差很大,即使在相似物种中也是这样。多年来对物种间生殖器差异的研究一直令科学家困惑不解。但一个学术流派认为,雄性和雌性间的性冲突可能是个原因。

雄性和雌性的健康兴趣不同时就会发生性冲突,卵和精子尺寸的差异是造成这个情况的根本原因。雄性在繁殖方面比雌性付出得少,因为制造精子比较廉价,但制造较大卵子就要付出最大代价。这种差异造成冲突。在这个冲突中,雄性想和潜在伴侣交配,但雌性对雄性的选择更严格。

科瓦尼的研究显示,雄孔雀鱼生殖器长出爪子,使不接受雄性感情的雌性在交配时更难逃脱。这些研究人员分析了雄孔雀鱼生殖足顶端一对爪子的角色。从本质上说,生殖足就是孔雀鱼的生殖器。科瓦尼说:“我们的结果显示,雄性使用的爪子增加进入抵制雄性交配的雌性体内的精子数。这表明,孔雀鱼进化出令雄性受益的特点,却让雌性付出代价,尤其在雄性和雌性的交配兴趣不同时。”

这些科学家为研究这些爪子的功能检验了两个理论,一是在生殖足进入雌性体内前爪子起到把精子固定在生殖足顶端的作用;二是为使精子顺利进入雌性体内,雄性用爪子紧紧抓住交配时有反抗情绪的雌性。

科瓦尼刮掉一些雄孔雀鱼生殖器上的倒刺,研究了雄性用于和不接受它感情的雌性进行交配的爪子的相对优势。她比较了生殖器有爪子的雄孔雀鱼和生殖器爪子被刮掉的雄孔雀鱼和接受或不接受雄性的雌性交配时输出精子的数量。

科瓦尼说:“相比爪子从生殖器上除掉的雄性,生殖器上有爪子的雄性将最多3倍的精子输入不接受雄性的雌性体内。进化出爪子令雄性获益,却让雌性付出代价。这表明鱼类生殖器的多样性使雄性和雌性发生性冲突。这为这种重要选择力支持一个进化生物学家一个多世纪来试图了解的进化模式提供依据。”

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